На Чудском озере, у Вороньего камня...
На Чудском озере, у Вороньего камня...

На Чудском озере, у Вороньего камня...

Эта битва, больше известная нам как Ледовое побоище, завершилась победой русских полков под командованием Александра Невского над немецкими рыцарями. Даже сейчас, спустя без малого восемь веков, трудно переоценить её значение. Ослабленная монголо-татарским игом и внутренними междоусобицами Русь сумела нанести ощутимый удар западным агрессорам, зарившимся на плодородные земли и богатые города.  
Давайте мысленно перенесёмся в XIII век, в 1240 год. Рассчитывая на лёгкую победу и солидную добычу, воинство Ливонского ордена вторглось в пределы русских земель. Первой жертвой западного нашествия пал город Изборск. На выручку землякам бросились псковичи, но их ополчение потерпело поражение. Одних убитых было более 800 человек, в том числе воевода Гаврила Гориславич. По следам беглецов немцы подошли к Пскову, перешли реку Великая, после чего расположились под стенами кремля, зажгли посад и стали уничтожать церкви и окрестные села. Целую неделю они держали кремль в осаде, готовясь к штурму. Но до этого дело не дошло: псковитянин Твердило Иванович сдал город. Рыцари взяли заложников и оставили в Пскове свой гарнизон.

Окрылённые первым успехом, рыцари продолжили свой поход против русских городов. Вскоре ими была захвачена достаточно большая территория: Изборск, Псков, Сабель, Тесов, Копорье. Угроза вторжения нависла над Великим Новгородом. Обеспокоенные новгородцы решили снова призвать князя Александра Ярославича, прозванного после победы над шведами Невским. Помня нанесённую новгородскими боярами обиду,

Александр не сразу согласился внять мольбам просителей. Но, в конце концов, видя, что опасность нависла не только над Новгородом, но и над всей Русью, князь собрал войско и выступил против захватчиков. Вскоре молниеносным ударом был освобождён Псков. А генеральное сражение этой военной кампании произошло 5 (по новому стилю - 18) апреля 1242 года на берегу Чудского озера. В поэме «Ледовое побоище» Константин Симонов так описал начало этого знаменательного в отечественной истории дня:
На голубом и мокроватом
Чудском потрескавшемся льду
В шесть тыщ семьсот пятидесятом
От Сотворения году,
В субботу, пятого апреля,
Сырой рассветною порой
Передовые рассмотрели
Идущих немцев тёмный строй.
На шапках перья птиц весёлых,
На шлемах конские хвосты.
Над ними на древках тяжёлых
Качались чёрные кресты...

На восходе солнца, заметив небольшой отряд русских стрелков, рыцарская «свинья» устремилась на него. Стрелки приняли на себя основной удар бронированного «рыла» и мужественным сопротивлением заметно расстроили его продвижение. Но все-таки рыцарям удалось прорвать оборонительные порядки русского «чела». Завязалась ожесточенная рукопашная схватка. И в самый ее разгар, когда «свинья» полностью втянулась в бой, по сигналу Александра Невского по ее флангам во всю мощь ударили полки левой и правой руки. Не ожидавшие появления такого подкрепления русских, рыцари пришли в замешательство и под их мощными ударами стали понемногу отступать. А вскоре это отступление приняло характер беспорядочного бегства. Тут внезапно из-за укрытия в бой кинулся конный засадный полк. Ливонские войска потерпели сокрушительное поражение.

Победа русских войск под руководством князя Александра Невского над немецкими «псами-рыцарями» имела важное историческое значение. Орден запросил мира. Мир был заключен на условиях, продиктованных русскими. Орденские послы торжественно отреклись от всех посягательств на русские земли, которые были временно захвачены. Западные рубежи Руси, установленные после Ледового побоища, продержались целые столетия.

В честь этого знаменательного исторического события в 1995 году день 18 апреля был объявлен Днём воинской славы России.

Подготовила
Маргарита Григорьева.